¿Le robarán los robots su trabajo?


(AFP) Los avances tecnológicos revolucionan desde hace tiempo el mundo laboral y despiertan crecientes temores de que las máquinas remplacen a un número cada vez mayor de trabajadores, incluso a los que tienen los empleos calificados.

Los ejemplos no faltan:

  • los automóviles autónomos podrían eliminar a los taxistas y camioneros
  • los algoritmos que juegan un papel creciente en el periodismo
  • robots proporcionan informes a clientes en centros comerciales
  • cirugía robótica
  • inteligencia artificial para detectar y reparar tumores cancerosos o anomalías cardíacas.

Un estudio en 2013 de la Universidad de Oxford aplicada a 700 profesiones en Estados Unidos concluyó que 47% estaban alto riesgo de convertirse en oficios automatizados.

Los datos fueron corroborados por un estudio del Instituto McKinsey, según el cual “cerca de la mitad” de las actividades del mundo del trabajo “podría verse potencialmente automatizada si se adapta las tecnologías actuales”.

McKinsey consideró, sin embargo, que solo el 5% de los empleos podría “estar totalmente automatizado”.

Humanos “sobran

Pero Vivek Wadhwa, empresario del sector de la tecnología y miembro de la Carnegie Mellon University, en Silicon Valley, considera que “estos estudios subestiman el impacto de las tecnologías: del 80 al 90% de los empleos serán eliminados en los próximos 10 o 15 años“, afirma Wadhwa, autor de un libro sobre el tema.

La inteligencia artificial progresa mucho más rápidamente de lo esperado”, señala. Los asistentes personalizados como “Alexa (dispositivo para el hogar de Amazon) o Google Home se vuelven muy inteligentes rápidamente. Microsoft y Google demostraron que la inteligencia artificial podía comprender el lenguaje humano mejor que los propios humanos“, añade.

El historiador Yuval Harari, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, advierte que la tecnología convertirá a los hombres en “superfluos”.

Mientras que los algoritmos presionan para sacar a los humanos del mercado de trabajo, la riqueza y el poder podrían concentrarse en las manos de una pequeña élite de propietarios de algoritmos muy poderosos, creando una desigualdad sin precedente social y política”, dice Harari en su libro “Homo Deus: A Brief History of Tomorrow”.

El académico se refirió al estudio de Oxford, que considera que las pérdidas de empleos por sector obedecen a la automatización: los más afectados serán los cajeros (97 %), asistentes legales (94%), panaderos (89 %) o los barman (77 %).

Se van empleos

Los robots pueden reemplazar a los humanos en ciertas tareas, pero no en todo”, dice Bessen a la AFP.

Sin embargo, reconoce que la automatización “está destruyendo muchos empleos poco calificados y de poca paga”.

Los asesores económicos de Barack Obama aseguraban el año pasado que la mayoría de los empleos remunerados por menos de 20 dólares la hora corrían el riego de ser automatizados.

Pese a que aún es difícil identificar el auténtico impacto de los robots, muchos ya debaten sobre cómo se administrarán los inevitables desplazamientos en el mercado laboral.

Bill Gates, fundador de Microsoft, dijo el mes pasado que apoyaba un “impuesto sobre los robots”.

A otros les gustaría un “ingreso básico universal” para compensar la pérdida de empleos.

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