Parlamento británico autoriza el primer bebé con 3 padres


Los diputados británicos aprobaron hoy una polémica técnica que utiliza el ADN de tres personas en la reproducción asistida, a fin de evitar la transmisión de enfermedades genéticas incurables.

Los parlamentarios aprobaron la aplicación de esta técnica en la Ley de Embriología y Fertilización Humana de 2008.

El Reino Unido se convirtió con esta ley en el primer país que legaliza la reproducción asistida con genes de tres individuos, una medida que ayudaría a numerosas parejas que han perdido bebés a causa de enfermedades como las mitocondriales.

Aunque el Gobierno de coalición –formado por conservadores y liberal demócratas – apoyan el procedimiento, los diputados tuvieron voto libre y no estarán obligados a votar en virtud de la línea de su partido, por tratarse de un tema muy sensible.

El procedimiento, que ha sido desarrollado por investigadores de Newcastle (en el noreste de Inglaterra), utiliza una versión modificada de la fertilización in vitro para reunir material genético de los dos padres más el de una tercera persona.

La técnica está pensada para casos como las enfermedades mitocondriales, que son resultado del fracaso en el funcionamiento de las mitocondrias.

Las mitocondrias son partes constitutivas de las células del organismo, cuya función es la de generar la energía necesaria para mantener la vida y correcta función de los órganos.

Estos problemas, que pasan de madre a hijo, pueden producir daños cerebrales, pérdida de masa muscular, fallo cardíaco y ceguera.

Los medios británicos han destacado hoy que esta técnica podría ayudar a madres como la británica Sharon Bernardi, que perdió siete niños por enfermedades mitocondriales.

Los bebés que nazcan gracias a esta técnica tendrían un 0,1% del ADN de una segunda “madre” y el cambio genético establecido en el procedimiento sería permanente ya que pasaría a sus descendientes.

Miembros de la Iglesia de Inglaterra se han manifestado en contra pues consideran que aún no es una técnica segura ni ética.

El profesor Ted Morrow, de la Universidad inglesa de Surrey, ha admitido que aún hay incertidumbre sobre este avance genético.

Tengo alguna preocupación sobre su seguridad”, dijo, sin aportar mayores detalles.

Con la ley aprobada ahora la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana aprobará la licencia para que se empiece a aplicar la técnica.

De ser así, el primer bebé que nazca con material genético de tres personas será el año próximo.

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