Se producen siete suicidios por hora en las Américas


Cerca de 65.000 personas se quitan la vida cada año en la región de las Américas – más de 7 cada hora-, según un informe presentado hoy por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El informe “Mortalidad por suicidio en las Américas” se basa en los datos de 48 países y territorios de la región, y muestra que el suicidio es un problema de salud relevante y una de las principales causas de muerte prevenible en el continente.

Carissa F. Etienne, directora de la OPS, mencionó que hay muchos aspectos del suicidio que lo hacen especialmente trágico: el grave sufrimiento emocional de quien se quita la vida; los sentimientos de pérdida, abandono o culpa de los familiares y amigos que quedan atrás; y es tan permanente y muchas veces por problemas que se pueden solucionar.

Sin embargo, en gran medida el suicidio se puede prevenir. Distintas investigaciones han mostrado que reducir el acceso a los medios más comunes, como armas, pesticidas y ciertos medicamentos, ayudan a disminuir la cantidad de suicidios”, añadió.

Adolescentes más vulnerables

El suicidio es la tercera causa de muerte entre los jóvenes de 10 a 25 años, los adultos mayores de 70 años son los que tienen más probabilidad de morir por suicidio.

Los hombres tienen cuatro veces más probabilidades de morir por esta causa que las mujeres, aunque las mujeres. El método más común de suicidio en la región es la sofocación (incluyendo el ahorcamiento), seguido del uso de armas de fuego y el envenenamiento (incluyendo sobredosis de drogas e ingesta de pesticidas).

Los seis países en la región con las tasas de suicidio más altas fueron (en 2009): Cuba (con 16,3 por 100,000), Guyana (16,0), Surinam (14,8), Trinidad y Tobago (12,4), Canadá (12,0) y los Estados Unidos (11,4).

Los 3 países y territorios con las tasas más bajas – menos de un suicidio por 100,000 habitantes en 2009 – fueron Haití (0,05), Bolivia (0.16), Jamaica (0,30), Anguila (0,82), Antigua y Barbuda (0,89) y Perú (0,99).

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